El enfoque principal en la industria de los incendios hoy en día gira en torno al mantenimiento y cuidado de su equipo de protección personal (PPE) de manera adecuada, pero ¿qué sucede con las mangueras de su departamento y otros equipos de estaciones de bomberos? Al igual que el PPE, la manguera contra incendios es uno de los elementos más utilizados en el servicio de bomberos, por lo que el mantenimiento es tan importante porque prolonga la vida útil de la manguera y le permite funcionar como se diseñó. Cada vez que use la manguera de su departamento, puede recoger químicos dañinos y, si no se limpia adecuadamente, puede crecer moho y hongos. La lucha contra incendios es una ocupación peligrosa, por lo que es importante aprender la forma correcta de usar y manejar todas las herramientas.

NFPA 1962, Norma para el cuidado, uso, inspección, pruebas de servicio y reemplazo de mangueras contra incendios, acoplamientos, boquillas y dispositivos para mangueras contra incendios, proporciona un nivel razonable de seguridad para los usuarios de la manguera contra incendios y un grado razonable de seguridad de que la manguera, los conjuntos de acoplamiento y las boquillas funcionarán según lo diseñado. Si no se sigue por completo, aplicar el sentido común al cuidado, la limpieza y el almacenamiento de la manguera contra incendios es una solución simple para asegurarse de que funciona bien y se mantiene.

El documento de 35 páginas suministrado repasa muchas cosas, como tipos de mangueras, definiciones de estándares, detalles sobre cada tipo de manguera y boquilla, pruebas y reparaciones, prevención de daños y lo que cubriremos en este artículo: inspección, limpieza, secado y almacenamiento de su manguera de incendios .

Hay muchas formas de dañar la manguera de incendios mientras está en uso, como daños mecánicos, daños térmicos, daños orgánicos y daños químicos. Algunas reglas establecidas por la NFPA son las siguientes:

4.5 — INSPECCIÓN DE MANGUERAS

4.5.1 La inspección física determinará si la manguera y los acoplamientos han sido vandalizados, están libres de escombros y no presentan evidencia de moho, podredumbre o daños causados ​​por productos químicos, quemaduras, cortes, abrasiones y alimañas.

4.5.2 Durante la inspección, se debe realizar una verificación para determinar si la prueba de servicio de la manguera está vigente.

4.5.3 INSPECCION DE LINER

4.5.3.1 El interior de la manguera en cada extremo debe ser inspeccionado visualmente para detectar signos físicos de deslaminación del revestimiento.

4.5.3.2 Si el revestimiento muestra signos de deslaminación, la manguera debe ser condenada.

4.5.4 Si la manguera no pasa la inspección física, se retirará del servicio y se reparará según sea necesario y se probará el servicio según se especifica en las secciones 4.8, 4.9 y 4.10, según corresponda, o se condenará.

4.5.5 El acoplamiento se inspeccionará como se especifica en 7.1.3 y 7.1.4

4.5.6 Cuando se requieran boquillas en la manguera de uso de los ocupantes, deben inspeccionarse como se especifica en la sección 5.2

Los métodos de lavado y secado realmente dependen de la manguera que se use y del tipo de residuos y partículas que se encuentren en la manguera, pero hay procedimientos básicos que se deben seguir. Los gabinetes de lavado no son necesarios siempre que se sigan otros pasos de lavado, pero ahorran tiempo y energía. Ahora, con el gran esfuerzo para mantener el equipo limpio, esto puede ser necesario en el futuro. Lo mismo ocurre con los gabinetes de secado de mangueras. Algunos de los requisitos de la NFPA siguen.

4.6 — LIMPIEZA Y SECADO DE MANGUERAS

4.6.1 Después de cada uso, todas las mangueras deben limpiarse.

4.6.2 Si no se puede limpiar la suciedad a fondo con la manguera o si la manguera ha estado en contacto con materiales dañinos, la manguera debe lavarse.

4.6.3 Si, durante el uso, la manguera ha estado expuesta a materiales peligrosos, debe descontaminarse con el método aprobado para el contaminante.

4.6.4 Se debe permitir que la manguera cubierta se limpie en seco.

4.6.5 La manguera no debe secarse en pavimentos calientes o bajo luz solar intensa.

Después de lavar y secar la manguera, debe almacenarse adecuadamente. Hay muchas formas en que los departamentos pueden almacenar mangueras contra incendios desde los sistemas de rack hasta el propio aparato. Usted quiere que su manguera se encuentre en una habitación limpia y bien ventilada porque esto ayudará enormemente con la vida útil de la manguera. Algunos de los requisitos de la NFPA son:

4.7— ALMACENAMIENTO DE MANGUERAS

4.7.1 La manguera debe mantenerse fuera de la luz solar directa y en un lugar bien ventilado.

4.7.2 Todas las mangueras deben drenarse y secarse completamente antes de ser almacenadas.

4.7.3 La manguera debe almacenarse solo después de que se haya inspeccionado de acuerdo con la sección 4.5 y se haya limpiado y secado.

4.7.4 La manguera que está fuera de servicio para reparación se debe etiquetar como se especifica en 4.11.1.6 y 4.11.3.6 y se debe mantener separada de cualquier manguera en almacenamiento que esté lista para el servicio.

Mike Beyer, bombero a tiempo completo en Elk Grove Village, Illiniois, y teniente a tiempo parcial en Wonder Lake (IL) nos dijo que mientras estaba en la academia de bomberos en 2006, aprendió los conceptos básicos de construcción, mantenimiento y pruebas de mangueras contra incendios y, desde entonces, Muchas normas no han cambiado.

«Cada departamento tiene pautas o procedimientos operativos estándar para limpiar, almacenar y probar la manguera y es prácticamente lo mismo», dice. “Normalmente, después de un incendio, si la manguera está sucia y húmeda, desconectamos la manguera, la drenamos, limpiamos los residuos y la enrollamos para llevarla de vuelta a la estación. La manguera se desenrolla y se lava con una mezcla suave de agua y jabón y un cepillo. La manguera se enjuaga y se cuelga en una torre de manguera para que se seque al aire. Una vez que la manguera está seca, se enrolla y se almacena normalmente en un soporte para mangueras. «Algunos departamentos que no tienen una torre de manguera pueden colocar la manguera en un patrón de estilo de acordeón para el secado».

También nos dijo que todas las mangueras usadas en su departamento pasan por pruebas todos los años. La manguera se pone bajo presión para buscar daños o fugas. La manguera dañada se retira del servicio y se envía para su reparación o se retira, que es exactamente lo que exige la NFPA.

También hablamos con Mark Amore, un bombero que trabaja en el Distrito de Protección contra Incendios de Lincolnshire-Riverwoods (IL) y dice: “Cuando fui a la academia de bomberos hace 22 años, se habló muy poco de otra cosa que no sea de atención básica. Sin embargo, se inculcó un gran énfasis en el secado. En aquel entonces, la cubierta exterior de la manguera estaba hecha de algodón, se enmohecía y comenzaba a pudrirse si la enrollaba o la ponía de nuevo en el camión de bomberos mojada o húmeda. Desde entonces, los fabricantes utilizan principalmente materiales sintéticos para construir la cubierta exterior. Cuando se utiliza material sintético, existe una posibilidad muy pequeña de moho».

Como puede ver, con el tiempo, el impulso para mantener, lavar y secar su manguera se ha vuelto más importante que en el pasado. Amore afirmó que su departamento actual no tiene un SOP / SOG en el almacenamiento o secado adecuado de la manguera, pero todos recibieron el manual del bombero que trata sobre el cuidado y el mantenimiento de la manguera del departamento.

Con las pautas establecidas, cada departamento debe hacer todo lo posible para mantenerse al día con los requisitos establecidos. Al final, no solo ayudará a su presupuesto general al tener que reemplazar menos mangueras año tras año, sino que también puede ayudar a salvar la vida del bombero que lo usa.